Prémio Nobel 2019 – Como é que é que está relacionado com a medicina hiperbárica?

Na segunda-feira, 7 de outubro de 2019, foi entregue o Prémio Nobel de Medicina. Os vencedores foram William Kaelin, Gregg Semenza e Peter Ratcliffe, dois americanos e um britânico que descobriram o mecanismo molecular pelo qual as células se adaptam à falta de oxigénio.

Os cientistas descobriram que as células têm a capacidade de fazer ajustes nas taxas metabólicas para o funcionamento do corpo quando não há oxigénio suficiente. Esta investigação teve como princípio que as células precisam de oxigénio para produzir energia.

“Estamos literalmente encantados que o Prémio Nobel de Medicina e Fisiologia 2019 tenha sido concedido a três cientistas que, através de seu trabalho, conseguiram estudar as variáveis ​​moleculares intrínsecas na detecção e resposta a certos graus de oxigénio nas células. Sempre nos referimos ao valor da hipóxia e hiperóxia em diferentes condições de saúde e doenças, porque sabemos que devemos recuperar esses conceitos para poder praticar a medicina no século XXI ”, afirma o Dr. Jorge Cubrías Morales, médico da BioBarica Espanha e presidente da Sociedade Espanhola de Nutrição e Medicina Ortomolecular.

O interessante desta descoberta é, essencialmente, a abertura de novas possibilidades para o tratamento de diferentes patologias que são diretamente influenciadas pela falta de oxigénio, como doenças cardiovasculares, acidentes cardiovasculares e cancro. Por exemplo, o crescimento do tumor depende da contribuição de oxigénio para o sangue.

Por que o oxigénio é necessário para o funcionamento das células?

O oxigénio é metabolicamente necessário, pois quando não está disponível em quantidade suficiente, pode  desencadear uma série de alterações por hipóxia. A falta de oxigénio não influencia apenas à hipóxia, mas também as dificuldades que as células têm para utilizar o oxigénio. Essas dificuldades incluem fatores como poluição e tabagismo, entre outros. A adaptação das células à falta de oxigénio causa doenças como as neurodegenerativas. Por exemplo, Parkinson e Alzheimer estão associados a uma maior taxa de poluição como fator de risco.

Otto Heinrich Warburg, o vencedor do Prémio Nobel, já tinha referido na sua investigação que a maioria das células cancerígenas produz energia principalmente proveniente citosol e por um processo de glicólise anaeróbica. Ou seja, graças às altas taxas de glicólise seguidas por um processo de fermentação láctica. A maioria das células normais produz energia através da via de oxidação aeróbica do piruvato nas mitocôndrias.

Este último processo utiliza o oxigénio como o aceitador final de eletrões na cadeia respiratória. As células malignas normalmente apresentam taxas de consumo de glicose cerca de 200 vezes maiores do que as células normais que as originam. Isso acontece mesmo com um suprimento completo de oxigénio. Otto Warburg postulou que essa mudança no metabolismo é a causa do cancro.

Como a terapia de câmara hiperbárica funciona na ausência de oxigénio?

A oxigenoterapia hiperbárica consegue recuperar as células afetadas e, portanto, os processos fisiológicos podem ser desencadeados para regenerar tecidos, curar e reverter dor e inflamação em feridas complexas, doenças inflamatórias crónicas e intoxicação. Também promove a diminuição do microambiente hipóxico e, portanto, reduz as condições que induzem o crescimento do tumor.

O principal objetivo deste tratamento é gerar hiperóxia, aumentando a disponibilidade de oxigénio e restaurando a funcionalidade da célula.

Sobre o tratamento hiperbárico

O tratamento hiperbárico é um método não invasivo que consiste em fornecer altas concentrações de oxigénio numa câmara hiperbárica pressurizada a um 1,4 atmosferas. Sob condições ambientais normais (1 atmosfera), respiramos 21% de oxigénio. Dentro da câmara hiperbárica, respira-se oxigénio a 95-98%, de forma a que todos os tecidos do corpo são oxigenados mesmo os danificados.

Fontes

Murdoch C, Muthana M, Lewis CE. A hipóxia regula as funções dos macrófagos na inflamação. J. Immunol. 2005; 15; 175 (10): 6257-63.

Orru H1,2, Ebi KL3, Forsberg B4. A interação das mudanças climáticas e da poluição do ar na saúde. Curr Environ Health Rep. 2017 Dez; 4 (4): 504-13.

Snyder B, Shell B, Cunningham JT, Cunningham RL. A hipóxia intermitente crônica induz estresse oxidativo e inflamação nas regiões do cérebro associadas à neurodegeneração em estágio inicial. Physiol Rep, 5 (9), 2017.

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